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NPE机构国内频发专利诉讼 国产手机厂商需集体警惕

时间:2017-12-07 08:49来源:通信信息报 作者:特约撰稿 李俊慧 点击:
  因涉嫌专利侵权,台湾宏达国际电子股份有限公司、宏达通讯有限公司(下称HTC)日前被美国L2移动技术有限责任公司(下称L2公司)诉至北京知识产权法院。值得注意的是,虽然L2公司诉称HTC涉嫌对两件专利构成侵权,但是,其合计索赔金额不过250万左右。是因为HTC手机的销售实在太差?还是L2公司另有所图?
 
  HTC被起诉
 
  L2公司拥有名为“处理一传输时间间隔集束的重传的方法及通讯装置”“提升无线资源控制程序重启效率的方法及其通讯装置”两件标准必要专利(即SEP)。
  工信部发布的LTE通信标准中包括上述专利,在中国大陆地区合法销售的LTE手机只要符合上述标准,就意味着实施了涉案专利部分权利要求的技术方案。
  L2公司诉称,其基于公平、合理、无歧视原则,向HTC发出许可协商请求,但HTC拒不回应。HTC未经L2公司许可,制造、许诺销售、销售的“HTC U11”等3款LTE手机,均落入涉案专利的保护范围,构成专利侵权行为。
  值得注意的是,涉案专利“处理一传输时间间隔集束的重传的方法及通讯装置”“提升无线资源控制程序重启效率的方法及其通讯装置”最初由华硕电脑股份有限公司分别于2009年8月4日、2008年11月21日提交申请,并于2013年4月17日和2014年7月2日获得授权。华硕最初将两涉案专利转让给了创新音速有限公司,而后,创新音速有限公司又将两专利转让给了L2公司。
  如今,来自中国台湾地区的HTC被一家美国公司拿着华硕电脑申请的专利,在中国市场起诉侵权了。
 
  多个NPE机构国内发起诉讼,三星、HTC成“磨刀石”
 
  2017年6月,因涉嫌专利侵权,迪阿尔西姆科技有限公司将三星诉至南京中院。
  涉案专利为“改进的GSM蜂窝终端”(专利号:998030201)的发明专利,最初由乔治·利维罗蒂和但丁·托涅蒂于1999年2月15日共同提出申请,并于2008 年10月22日获得授权。
  在专利审查授权期间,两位申请人于2006年6月9日将专利申请权转让给“S.I.SV.EL.意大利电子发展协会股份公司”。2016年6月8日,“S.I.SV.EL.意大利电子发展协会股份公司”又将涉案专利转让给迪阿尔西姆科技有限公司,而后者是注册登记在美国德克萨斯州的一家美国公司。
  简单说,不论是在北京起诉HTC的L2公司,还是在南京起诉三星的迪阿尔西姆科技有限公司,都是美国公司,而且都属于NPE机构。
  NPE,是Non-Practicing Entity的缩写,中文名称为“非专利实施实体”或“非生产专利实体”。简单说,NPE是指代那些拥有专利但不从事专利产品生产的机构。
  这两家公司率先发难三星、HTC等厂商,显然“醉翁之意不在酒”。其目的有二,一是为了试探国内法院对NPE机构专利诉讼的态度和保护力度,二是基于法院判决加速推进与包括小米、vivo、金立、360等在内的诸多国产手机厂商专利许可合作。
 
  国产手机厂商需集体警惕
 
  自2016年以来,国外NPE机构开始通过各种方式在国内发起诉讼,试探国内司法、行政机关对NPE机构及其专利的保护倾向。
  2016年11月,无线未来科技公司(Wireless Future Technologies Inc)将索尼移动诉至南京市中级人民法院,请求法院判令索尼移动赔偿800万元并停止销售构成侵权的两款Xperia Z5手机。不过,在该案开庭审理前,涉案专利在索尼发起的无效宣告程序中被判无效了,索尼和国产手机厂商集体躲过一劫。
  但是,来自美国的NPE机构们显然并未就此罢休。可以看到,这些NPE的诉讼策略非常“狡猾”,不论三星、HTC,还是索尼,被起诉的对象基本都非中国大陆品牌。其好处在于,一可以让法院更加独立的判案,二则是可以将影响降到最低,一旦拿到了胜诉判决,国产手机厂商才会是其真正“动刀”的对象。
  虽然当前尚未有国产手机厂商卷入诉讼,但是,包括华为、小米、OPPO等在内的国产手机厂商需要保持高度警惕,尽早对涉案专利发起无效宣告,以免NPE机构拿到了胜诉判决后就找自己收费。
  (本文系个人研究之观点,不代表本报立场。作者系中国政法大学知识产权研究中心特约研究员)
(责任编辑:admin)
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